Degeneración macular: nuevas técnicas de diagnóstico no invasivo Angio-OCT

degeneración macular

¿Sabes qué es la degeneración macular asociada a la edad? 

Las principales causas de ceguera en países desarrollados están asociadas a alteraciones en la retina. La retina recibe impulsos luminosos que transforma en señales eléctricas y las traslada al cerebro. La mácula, representa en la retina el punto de máxima visión, pese a ser una zona muy pequeña, se encarga de la discriminación fina de los objetos, permitiendo la visión concéntrica al punto de fijación.

El principal factor de riesgo para la mácula es el envejecimiento del órgano. Además del importante factor genético, también acentúa su deterioro una mala alimentación, el sedentarismo y obesidad, algunos tóxicos o las radiaciones ionizantes.

Es importante una detección precoz porque se trata de una enfermedad indolora y sigilosa, que poco a poco ocasiona una peor agudeza visual y progresivamente una lesión en el campo visual central irreversible. En una población cada vez más envejecida, la prevención de este tipo de patologías tiene una gran importancia de repercusión directa en la calidad de vida de la sociedad. Se requiere de un buen examen visual para poder hacer frente a una de las enfermedades visuales más invalidantes y cada vez más prevalente en países desarrollados.

¿Cuándo tengo que preocuparme o empezar a revisarme?

Al ser una enfermedad asociada a la edad, debemos llevar a cabo exámenes visuales a partir de los 40 años de edad, sobre todo si hay antecedentes en familiares directos o si se es consumidor de tabaco, por ejemplo. Uno de los primeros síntomas es apreciar las líneas rectas, onduladas (marcos de puertas, farolas… etc). La evolución de la degeneración conlleva la incapacidad de reconocer caras o de leer y, en definitiva, de poder observar o realizar tareas en detalle.

Cuando se detecta tarde, la lesión en retina puede ser significativa y, en todos los casos, irreversible. A día de hoy, las técnicas de diagnóstico que permiten una valoración y seguimiento detallado son: la tomografía de coherencia óptica (OCT), la angiografía con fluoresceína (AFG) o con verde de indocianina (AVI) y la novedosa Angio-OCT.

degeneración macular asociada a la edad

La tomografía de coherencia óptica permite obtener imágenes de elevada resolución a través de cortes transversales micrométricos. Es una prueba no invasiva, en la que se requiere medios oculares transparentes. Permite llevar a cabo el diagnóstico y monitorización de la patología con imágenes de la retina en diferentes ocasiones.

La angiografía con fluoresceína, sin embargo, sí es una técnica invasiva que permite estudiar los vasos sanguíneos. A través de una inyección intravenosa se lleva a cabo la valoración del flujo sanguíneo en retina, permitiendo ver las fugas o daños en los vasos. De igual manera funciona el colorante verde de indocianina, permitiendo llegar a capas más profundas de la retina.

La Angio-OCT es un sistema de imagen no invasivo (ya que no es necesaria la inyección intravenosa) que ofrece una visualización perfecta de la vascularización retiniana y coroidea. Una ventaja clave de la Angio-OCT frente a la angiografía con fluoresceína (FFA) es que proporciona información funcional de resolución en profundidad del flujo sanguíneo en el vaso. Promete revolucionar la tecnología de imagen para el diagnostico de la retina reduciendo la necesidad de realizar pruebas invasivas.

Las nuevas técnicas y métodos de exploración de la retina tienen cada vez mayor peso en la prevención de patologías invalidantes en una sociedad cada vez más envejecida. El objetivo es una mayor precisión en la observación de retina para una detección precoz y monitorización de alteraciones retinianas.

Por tanto, cabe insistir en la importancia de exploraciones anuales del sistema visual para prevenir o detectar patologías como la degeneración macular asociada a la edad, una alteración incapacitante y que afecta gravemente a la calidad de vida de cada vez más personas.

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