El ojo seco: sintomatología, causas y tratamiento

El ojo seco es una enfermedad multifactorial causada porque no se produce la suficiente cantidad de lágrima o bien existe una mala calidad de ella o una deficiente distribución sobre la superficie ocular. Al producirse una humectación inadecuada del ojo, la superficie del ojo no se encuentra bien lubricada y en poco tiempo aparecen problemas: lesiones en la conjuntiva y en la córnea afectando la calidad de vida de quien lo padece.

Se estima que entre el 10 y el 20% de la población padece ojo seco, y en especial las mujeres después de los 40 años debido a las alteraciones hormonales que provoca la menopausia. Estos cambios hormonales son la causa principal del síndrome de ojo seco, ya que provocan cambios en la producción de las lágrimas. Teniendo en cuenta que el 30% de las consultas oftalmológicas están relacionadas con el ojo seco, recomendamos una buena hidratación, ya que la lágrima nutre la córnea y la protege de sustancias bacterianas.

Sintomatología:

Cuando hay una escasa producción de lágrimas, la córnea se seca y produce sensación de cuerpo extraño, lagrimeo, arenilla, escozor, ardor, fotofobia, irritación ocular que produce ojo rojo e incluso visión borrosa por afectación corneal directa (queratitis), entre otros síntomas.

Tal vez no parezca lógico que el ojo seco pueda causar un lagrimeo excesivo, pero imaginemos esto como la respuesta del ojo a una incomodidad. Si las lágrimas responsables por mantener la lubricación no mantienen el ojo lo suficientemente húmedo, el ojo se irrita. Una irritación de los ojos hace que la glándula que produce lágrimas (glándula lagrimal) libere un gran volumen de lágrimas, saturando el sistema de drenaje de las lágrimas. El exceso de lágrimas se desborda y sale del ojo.

Causas:

El riesgo se incrementa fundamentalmente en la menopausia como hemos comentado anteriormente, en mujeres que toman anticonceptivos orales, en el envejecimiento como factor natural (la edad de la población está aumentando y esto hará que haya cada vez más personas que sufran de esta condición), en portadores de lentes de contacto, en pacientes que padecen blefaritis, en fumadores, en pacientes que se tratan con fármacos antidepresivos, para el tiroides o con quimioterapia, y en pacientes con medicación tópica crónica oftalmológica. El uso de colirios como vasoconstrictores (colirios que se utilizan para blanquear el ojo) o colirios antialérgicos, pueden empeorar el ojo seco ya que disminuyen la producción de la lágrima.

Por otra parte, el uso frecuente de pantallas electrónicas (ordenador, teléfono movil, tablet, televisor, videoconsola) también favorece la aparición del síndrome de ojo seco. Tantos minutos frente a este tipo de pantallas tiene consecuencias para nuestra vista ya que puede ocasionar o agravar el ojo seco y otras patologías oculares.

Existen así mismo, elementos externos que pueden agravar el problema como son unas gafas con una corrección inadecuada, trabajar con luces inadecuadas, aires acondicionados (tanto calor como frío), ambientes cargados con humos, pantallas de ordenador muy pequeñas, etc.

En cambio, los casos más graves son los producidos por accidentes con sustancias químicas, ciertas cirugías y las enfermedades reumáticas, como la artritis reumatoidea o el lupus. En ese tipo de enfermedades, el proceso autoinmune destruye las glándulas lagrimales y esto reduce la producción de lágrima.

Tratamiento:

El tratamiento más habitual para este trastorno es el uso de lágrimas artificiales. En el 90% de los casos, el ojo seco se soluciona con lágrima artificial en gotas sin conservantes, aunque en algunos casos (10%) son necesarios tratamientos farmacológicos (corticoides, ciclosporina, suero autólogo) o técnicas quirúrgicas encaminadas a cerrar los conductos de las vías lagrimales (tapones lagrimales) para evitar que las lágrimas se escapen por la nariz.

La limpieza del borde palpebral es necesaria frecuentemente. En esta zona están las glándulas que aportan la grasa imprescindible para que la lágrima lubrifique adecuadamente al ojo. Estas glándulas en muchas ocasiones se obturan y el calor y la limpieza logran en ocasiones que se restablezca la secreción.

Precauciones:

Trabajar con buena iluminación y una resolución adecuada de la pantalla, llevar unas gafas graduadas correctamente, tener una correcta postura ante el ordenador a una distancia de 50 a 60 cm y que el monitor esté a la altura de los ojos o un poco por debajo ya que pequeños cambios en la apertura de los párpados suponen grandes cambios en la evaporación de la lágrima, mejorar las medidas ambientales (humo, calefacción, aire acondicionado), realizar pausas de 4-5 minutos cada hora, alternar con tareas que no requieran el ordenador, parpadear intencionadamente varias veces, mirar a lo lejos durante unos segundos para relajar los músculos que nos permiten acomodar para la visión cercana, en portadores de LC lubricar continuamente con lágrimas artificiales.

Abordando el problema desde el punto de vista de la nutrición, beber abundante agua para tener hidratados correctamente todos los tejidos, complementar la dieta con alimentos ricos en ácidos grasos Omega 3 (nueces, almendras, pepino, espinacas, lechuga, soja, coles de Bruselas, aceite de hígado de bacalao, el pescado azul –sardina, anchoa, salmón, bacalao, arenque-, fresa, piñas) y ricos en vitamina A (huevos, hígado de ternera, pollo, pavo o pescado, leche, queso, zanahoria, brócoli, batata o patata dulce, col rizada, espinacas, calabaza, melón, mango, papaya)… Ya que la nutrición también tiene efectos sobre la composición de la lágrima porque condiciona la calidad de la película grasa que la recubre para que pueda cumplir con su función lubricante evitando su evaporación, especialmente los ácidos grasos Omega 3.

stos Omega 3 son ácidos grasos esenciales, llamados así porque nuestro organismo no los puede producir, por lo tanto se deben ingerir como parte de nuestra dieta. Su consumo se asocia con múltiples beneficios, pero desafortunadamente cerca del 90% de la población tiene deficiencia en su consumo, por esto en ocasiones es esencial el suplemento en cápsulas, asegurándose que sean marcas confiables.

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