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Alergia ocular

Alergia en los ojos - Alergia ocular - Enfermedades de los ojos - Vissum

¿QUÉ ES LA ALERGIA OCULAR?

Las alergias oculares consisten en un conjunto de cuadros clínicos que comparten la inflamación de la conjuntiva, la capa fina y transparente que cubre la esclera (parte blanca del globo ocular) y que tapiza los párpados por dentro. La alergia ocular surge como respuesta a diversas sustancias llamadas alérgenos (pólenes, pelo de animales, ácaros del polvo, esporas de hongos, medicamentos, conservantes, tóxicos…). Al ser los ojos una zona muy expuesta,  muchas de las personas que son alérgicas sufren afectación ocular.

Las alergias oculares presentan un espectro clínico muy variable, siendo la forma más habitual y leve la conjuntivitis alérgica. La conjuntivitis alérgica, consistente en picor, lagrimeo y ojo rojo indoloro, que se asocia frecuentemente con rinitis (rinoconjuntivitis alergica) añadiendo síntomas de moqueo y estornudos. Puede ser estacional, típica de primavera y/o el otoño, o perenne si los síntomas duran todo el año.

La conjuntivitis papilar gigante consiste en aparición de grandes papilas a nivel de la cara interna del parpado superior y que suele asociarse al uso de lentes de contacto. Pueden llegar a producir úlceras corneales en escudo en la córnea por roce con la misma. Existen otras formas de conjuntivitis de origen alérgico como la queratoconjuntivitis vernal o la queratoconjuntivitis atópica que pueden ocasionar lesiones corneales permanentes y su tratamiento es más complicado.

SÍNTOMAS DE LA ALERGIA OCULAR

  • Enrojecimiento
  • Picor en cara interna de párpados
  • Lagrimeo
  • Ardor
  • Sensibilidad a la luz o fotofobia
  • Hinchazón de párpados y de la conjuntiva
  • No se asocia a legañas

Es más frecuente que se afecten ambos ojos, pero en ocasiones puede ser unilateral. Como en cualquier tipo de alergia la respuesta individual del sistema inmune de cada paciente puede ser muy variada. No se trasmite entre personas.

 

CAUSAS Y FACTORES DE RIESGO DE LA ALERGIA OCULAR

  • Por alérgenos (sustancias, normalmente inofensivas, que cuando entran en contacto con las células del sistema inmune presentes en las mucosas de individuos susceptibles, producen la liberación de histamina, una sustancia mediadora de la inflamación que produce edema o hinchazón de los tejidos y prurito). Tipos de alérgenos:
    1. Polvo, caspa de animales, moho, pólenes… que entran en contacto a través del aire
    2. Sustancias contenidas en cosméticos, perfumes, medicamentos, excipientes y conservantes (por ejemplo de lágrimas o de otro tipo de colirios) aplicados en los ojos
    3. Productos químicos contenidos en alimentos o picaduras de insectos, que contactan con el organismo en partes alejadas del ojo
  • Algunos tipos de reacciones alérgicas oculares pueden presentar un componente genético importante
  • La atopía predispone a la aparición más frecuente de reacciones en mucosas

 

¿SE PUEDE PREVENIR LA ALERGIA OCULAR?

Las personas que sufran este tipo de alergia deben seguir una serie de recomendaciones útiles en casa:

  • Evitar barrer:  mejor aspirar o pasar un trapo húmedo
  • Evitar  alfombras, cortinas pesadas, almohadones de plumas, juguetes de lana o peluches, paredes enteladas o empapeladas
  • Son preferibles las viviendas en zonas soleadas y secas
  • Prefiera las bibliotecas con puertas de vidrio (evitando que los libros acumulen polvo)
  • Cerrar las ventanas antes de cortar el césped del jardín
  • Evitar los pelos y plumas de las mascotas: evitar gatos, perros, aves y caballos como mascotas
  • Evitar plantas con flores dentro de la casa
  • Lavar las sábanas al menos una vez por semana y a altas temperaturas (>60°C)
  • Airear la cama todos los días
  • Aspirar el colchón periódicamente
  • Utilizar funda impermeable a los ácaros en almohadas y colchones
  • Utilizar preferiblemente ropa de materiales sintéticos
  • Guardar la ropa en bolsas de plástico cuando no se utilice
  • Aspirar los armarios periódicamente

En los viajes, es recomendable:

  • Vacaciones en zonas de montaña, a ser posible a más de 1.000 metros de altura
  • Vacaciones en zonas costeras de escasa vegetación
  • Evite viajar en primavera y otoño
  • No salir al aire libre los días de viento (en caso de hacerlo, utilizar gafas protectoras)
  • Evitar que el aire le dé directamente en la cara cuando se desplaza en un medio de transporte.

 

TRATAMIENTO DE LA ALERGIA OCULAR

El tratamiento más eficaz consiste en identificar el alérgeno responsable del cuadro y evitar la exposición al mismo.

Una vez instaurado el cuadro se tratan los síntomas mediante el uso de antihistamínicos tópicos y antiinflamatorios. Cuando no es suficiente puede ser necesario el empleo de corticoides tópicos e incluso sistémicos.

Todos estos medicamentos deben ser prescritos y supervisados por su oftalmólogo, quien planificará un tratamiento escalonado en función de la gravedad del mismo.

Es importante no automedicarse: algunos colirios poseen sustancias contraindicadas en pacientes diabéticos, en niños, y en personas con el sistema inmune deteriorado.