Conjuntivitis

¿QUÉ ES LA CONJUNTIVITIS?

La conjuntivitis es la inflamación de la conjuntiva, fina membrana transparente que cubre el interior de los párpados y parte del globo ocular. Es una mucosa externa del organismo expuesta a múltiples agente irritantes y gérmenes.

Las lágrimas tienen una función protectora de la conjuntiva, diluyendo estos agentes y ayudando a eliminarlos, pero cuando no es suficiente con ellas se activa la inflamación de este tejido a través de las células defensivas que contiene.

Existen distintos factores que causan la conjuntivitis, la conjuntivitis alérgica es muy común y suele producirse en primavera y a principios de verano debido a que es en esta época cuando muchas plantas liberan polen que provocan alergias. Produce picor de ojos, lagrimeo e irritación.

 

 

SÍNTOMAS DE CONJUNTIVITIS

Los síntomas iniciales de una conjuntivitis pueden ser muy variados, sensación de arenilla, escozor, cuerpo extraño, quemazón… que suelen evolucionar a enrojecimiento ocular. Suelen asociarse a la aparición de una secreción mucosa y pegadiza que se conoce comúnmente como legañas. Esta secreción puede ser diferente según la causa de la conjuntivitis (verde-amarillenta en la bacteriana, acuosa en la vírica, mucosa en la alérgica), y no debe ser confundida con los pequeños acúmulos mucosos que aparecen al despertar, debidos a la evaporación de la lágrima retenida en el canto interno durante la noche.

Otros signos clínicos que pueden aparecer en la conjuntivitis son los siguientes:

– Lagrimeo
– Visión borrosa
– Dolor
– Sensibilidad a la luz (fotofobia)
– Hinchazón de los párpados

La duración de una conjuntivitis puede ser también muy variable según la causa de la misma.

CAUSAS 

Las conjuntivitis pueden tener distintas causas, y en función se ellas variará el tratamiento.

– Conjuntivitis víricas: La causa más común de conjuntivitis es la infección por un virus. Las conjuntivitis víricas son extremadamente contagiosas, suelen durar de una a dos semanas, con un cuadro de inflamación moderada y legaña.

– Conjuntivitis bacterianas: Suelen aparecer secreciones amarillo verdosas. Las más frecuentes suelen durar 7-10 días y remitir al tratamiento con antibióticos tópicos durante una semana.

Los usuarios de lente de contacto deben desechar las que hayan podido emplear durante el cuadro y no deben reponerlas hasta la completa resolución del cuadro.

– Otras formas de conjuntivitis pueden estar producidas por hongos, alergias en las que predomina el picor, exposición a productos químicos (como el cloro) e irritativas, como en el caso de presencia de un cuerpo extraño en el ojo, donde suele predominar la sensación de arenilla o cuerpo extraño.

– En la gran mayoría de los casos las conjuntivitis no suelen revestir importancia para la salud visual del paciente, aunque algunos tipos de conjuntivitis producidas por bacterias y hongos (afortunadamente muy raros) pueden tener consecuencias devastadoras.

FACTORES DE RIESGO Y PREVENCIÓN

– En las conjuntivitis alérgicas se debe evitar la exposición al alérgeno
– En las conjuntivitis víricas, debido a su extremada contagiosidad se hace obligatorio el lavado de manos tras manipular el ojo afecto y el uso individualizado de toallas, almohadas, productos de higiene y cosmética

TRATAMIENTO

– Conjuntivitis víricas: Su tratamiento es sintomático, no alterando su evolución los medicamentos prescritos, consistente en lavados con suero fisiológico y lágrimas artificiales y antibióticos para evitar la sobreinfección bacteriana que puede ser mucho más grave.

En ocasiones, una reacción inmune individual muy fuerte puede dar lugar a un cuadro muy florido con aparición de infiltrados subepiteliales, reacción cicatricial a nivel corneal, y pseudomembranas de fibrina en el interior de los párpados que prolongan el cuadro en el tiempo y precisan tratamiento con corticoides tópicos estrechamente supervisadas por su oftalmólogo.

– Conjuntivitis bacterianas: Tratamiento con antibióticos tópicos durante una semana.

Existen cuadros muy severos como las conjuntivitis gonocócicas, con una evolución muy severa en pocas horas e incluso riesgo de perforación, por lo que ante un diagnóstico de conjuntivitis bacteriana con mala evolución a las 24-48h de iniciar un tratamiento antibiótico debe consultarse inmediatamente con un oftalmólogo

Especialidad oftalmológica: Oftamología General

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