La rétinopathie diabétique est l’altération de la rétine causée par le diabète sucré (mellitus). Cette maladie est en augmentation dans le nombre de personnes touchées dans le monde et environ 415 millions d’adultes sont atteints par le diabète à l’heure actuelle.

L’augmentation du diabète aura des conséquences avec une augmentation significative des cas de rétinopathie diabétique. Selon la définition de l’OMS, le diabète est une maladie métabolique caractérisée par une augmentation de la glycémie et les complications micro vasculaires et cardiovasculaires qui augmentent considérablement la morbidité et la mortalité associées à la maladie en réduisant la qualité de vie. Les complications du diabète sont classés dans microangiopathiques (rétinopathie, néphropathie et la neuropathie diabétique) et macrovasculaires (athérome).

Au niveau oculaire provoque l’apparition de la rétinopathie diabétique, qui est une altération des vaisseaux sanguins de la rétine, avec la fonction visuelle diminuée. Les causes augmentent glucose (hyperglycémie), mais aussi d’autres facteurs influencent également, tel que  l’hypertension, la dyslipidémie, les changements hémorhéologiques et la génétique des patients.

La prévalence de la rétinopathie diabétique augmente avec la durée du diabète, avec un taux global allant jusqu’à 30% et une prévalence de la vision menace de 10% de la population diabétique. La rétinopathie diabétique est la principale cause de cécité légale chez les patients âgés de 25 à 50 ans dans les pays industrialisés et touche environ 7,5% des diabétiques, l’œdème maculaire diabétique est la cause la plus fréquente de perte de vision.

Parmi les facteurs qui déterminent ou influencent l’apparition de la rétinopathie diabétique chez les diabétiques il y a des facteurs non modifiables tels que le type de diabète (I ou II), la durée du diabète (le temps des facteurs de progression de la maladie est le principal facteur de risque, plus la durée du diabète, plus la prévalence de la rétinopathie diabétique. Après 20 ans de diagnostic du diabète, près de 100% des patients diabétiques de type 1 et 60% des patients sont atteints de diabète de type 2. Il est rare de trouver des signes de RD dans le diabète de type 1 avant 2-5 ans après le diagnostic. Cependant, dans le diabète de type 2 on peut observer divers degrés de RD au moment du diagnostic parce que ce type de diabète est difficile de déterminer le moment de l’apparition de la maladie) et la génétique du sujet. Sur ces facteurs que nous ne pouvons pas agir.

En revanche d’autres facteurs influent sur leur développement, si elles sont modifiables et nous devons donc agir sur eux comme le niveau de glucose. Le diabète doit avoir l’hémoglobine glycosylée  à 7%; le contrôle métabolique de la maladie est essentiel pour ralentir la progression de la RD. Ainsi, l’optimisation du contrôle glycémique réduit le risque de RD et par conséquent la perte de vision. Le patient diabétique doit essayer de maintenir les niveaux de sucre dans le sang stable en évitant l’hyperglycémie et l’hypoglycémie. Vous devez analyser régulièrement le niveau de la glycémie et de faire tous les 6 mois des contrôles d’hémoglobine glycosylée qui nous donnent des informations sur le contrôle de la glycémie au cours des 6 derniers mois.

L’hypertension est également un facteur de risque connu dans la progression de DR. On recommande  que la pression artérielle systolique doit être inférieure à 130 mm Hg et la pression artérielle diastolique inférieure à 80 mm Hg.

Dyslipidémie est également décrite comme un facteur favorisant la RD, bien que les résultats ne sont pas tout à fait concluants.

Le suivi et le contrôle de ces facteurs et de la progression de la rétinopathie diabétique, elle-même, est une mesure essentielle pour prévenir la perte de vision. Le diagnostic précoce est la meilleure stratégie pour prévenir ou retarder la perte de vision. Les examens périodiques du fond d’œil à tous les patients diabétiques sont recommandés pour prévenir et traiter les lésions précoces de la rétine avant qu’il y ait une perte d’acuité visuelle.

Finalement, il faut souligner l’importance d’un traitement précoce et coordonné entre les médecins de famille, endocrinologues et ophtalmologistes. La collaboration interprofessionnelle pour la prévention et le traitement précoce des DR se traduit par un avantage clair à la qualité de vie des patients.

Prof. José María Ruiz Moreno